10 überraschende Folgen von Schlafmangel

10 überraschende Folgen von Schlafmangel

Sie wissen, dass Schlafmangel Sie mürrisch und erschöpft machen kann. Vielleicht wissen Sie aber nicht, welche Auswirkungen dies auf Ihr Sexualleben, Ihr Gedächtnis, Ihre Gesundheit, Ihr Aussehen und sogar auf Ihre Fähigkeit, Gewicht zu verlieren, haben kann. Hier sind 10 überraschende und ernsthafte Auswirkungen von Schlafmangel auf den Körper.

1. Schläfrigkeit als Ursache für Unfälle

Schlafmangel war ein Faktor bei einigen der größten Katastrophen der jüngeren Geschichte: dem Atomunfall von Three Mile Island 1979, der massiven Ölpest der Exxon Valdez, Tschernobyl 1986 u.a.

Aber auch im Straßenverkehr stellt Schlafmangel eine große Gefahr für die öffentliche Sicherheit dar. Schläfrigkeit kann die Reaktionszeit genauso stark verlangsamen wie Betrunkenheit am Steuer. Die National Highway Traffic Safety Administration schätzt, dass Müdigkeit eine Ursache für 100000 Autounfälle und 1550 Unfalltote pro Jahr in den USA ist. Am stärksten betroffen sind Menschen unter 25 Jahren.

Studien zeigen, dass Schlafmangel und schlechte Schlafqualität auch zu Unfällen und Verletzungen am Arbeitsplatz führen. In einer Studie hatten Arbeitnehmer, die über übermäßige Tagesmüdigkeit klagten, deutlich mehr Arbeitsunfälle, insbesondere wiederholte Arbeitsunfälle. Sie hatten auch mehr Krankheitstage pro Unfall.

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2. Schlafmangel macht dumm

Schlaf spielt eine entscheidende Rolle beim Denken und Lernen. Schlafmangel beeinträchtigt diese kognitiven Prozesse in vielerlei Hinsicht. Zunächst beeinträchtigt er Aufmerksamkeit, Wachsamkeit, Konzentration, logisches Denken und Problemlösung. Dadurch wird effizientes Lernen erschwert.

Zweitens spielen die verschiedenen Schlafzyklen während der Nacht eine Rolle bei der sog. Konsolidierung von Erinnerungen im Gedächtnis. Wenn Sie nicht genug Schlaf bekommen, können Sie sich nicht mehr daran erinnern, was Sie tagsüber gelernt und erlebt haben.

3. Schlafentzug kann zu ernsten Gesundheitsproblemen führen

Schlafstörungen und chronischer Schlafmangel können ein Risiko darstellen für:

  • Herzkrankheiten
  • Herzinfarkt
  • Herzversagen
  • unregelmäßigen Herzschlag
  • Bluthochdruck
  • Schlaganfall
  • Diabetes

Einigen Schätzungen zufolge leiden 90% der Menschen mit Schlaflosigkeit – einer Schlafstörung, die durch Schwierigkeiten beim Einschlafen und Durchschlafen gekennzeichnet ist – auch an einer anderen Gesundheitsstörung.

4. Schlafmangel tötet den Sexualtrieb

Schlafexperten sagen, dass Männer und Frauen mit Schlafentzug eine geringere Libido und weniger Interesse an Sex haben. Energiemangel, Schläfrigkeit und erhöhte Anspannung können die Hauptursache dafür sein.

Bei Männern mit Schlafapnoe, einem Atmungsproblem, das den Schlaf unterbricht, könnte ein weiterer Faktor für die Flaute im Bett verantwortlich sein. Eine 2002 im Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism veröffentlichte Studie legt nahe, dass viele Männer mit Schlafapnoe auch einen niedrigen Testosteronspiegel haben. In der Studie wies fast die Hälfte der Männer, die unter schwerer Schlafapnoe litten, auch abnorm niedrige Testosteronwerte während der Nacht auf. Ein niedriger Testosteronspiegel ist bei einigen Männern auch dafür verantwortlich, dass PDE-5-Hemmer (Potenzmittel) wie Sildenafil, Tadalafil (Apcalis Oral Jelly) oder Vardenafil eine unzureichende Wirkung zeigen. Die zusätzliche Anwendung eines Testosteron-Gels könnte die Beschwerden beheben.

5. Auswirkungen von Schlafmangel auf die Seele

Mit der Zeit können Schlafmangel und Schlafstörungen zu den Symptomen einer Depression beitragen. In einer Umfrage von Sleep in America aus dem Jahr 2005 wurde festgestellt, dass Menschen, bei denen eine Depression oder Angstzustände diagnostiziert wurden, häufiger weniger als 6 Stunden pro Nacht schlafen.

Die häufigste Schlafstörung, die Schlaflosigkeit, ist am stärksten mit Depressionen verbunden. In einer Studie aus dem Jahr 2007, an der 10000 Menschen teilnahmen, war die Wahrscheinlichkeit, an einer Depression zu erkranken, bei Menschen mit Schlaflosigkeit 5mal so hoch wie bei Menschen ohne Schlaflosigkeit. Tatsächlich ist Schlaflosigkeit häufig eines der ersten Symptome einer Depression.

Schlaflosigkeit und Depression bedingen sich gegenseitig. Schlafmangel verschlimmert oft die Symptome der Depression, und Depressionen können das Einschlafen erschweren. Positiv ist, dass die Behandlung von Schlafproblemen die Depression und ihre Symptome lindern kann und umgekehrt.

6. Auswirkungen von Schlafmangel auf die Haut

Die meisten Menschen kennen fahle Haut und Augenringe nach ein paar schlaflosen Nächten. Es stellt sich jedoch heraus, dass chronischer Schlafmangel zu glanzloser Haut, feinen Linien und dunklen Augenringen führen kann.

Wenn Sie nicht genug Schlaf bekommen, schüttet Ihr Körper vermehrt das Stresshormon Cortisol aus. In übermäßigen Mengen kann Cortisol das Kollagen der Haut abbauen, das Protein, das die Haut glatt und elastisch hält.

Schlafmangel führt auch dazu, dass der Körper zu wenig menschliche Wachstumshormone ausschüttet. Wenn wir jung sind, fördert das menschliche Wachstumshormon unser Wachstum. Wenn wir älter werden, trägt es dazu bei, die Muskelmasse zu erhöhen, die Haut zu verdicken und die Knochen zu stärken.

Während des Tiefschlafs wird das Wachstumshormon ausgeschüttet. Es scheint Teil der normalen Gewebereparatur zu sein, die die Abnutzung des Tages ausgleicht.

7. Schläfrigkeit macht vergesslich

Möchten Sie ein scharfes Gedächtnis? Versuchen Sie, viel zu schlafen.

Im Jahr 2009 stellten amerikanische und französische Forscher fest, dass Ereignisse im Gehirn, die als “scharfe Wellen” bezeichnet werden, für die Konsolidierung des Gedächtnisses verantwortlich sind. Die Wellen übertragen auch gelernte Informationen vom Hippocampus zum Neocortex des Gehirns, wo das Langzeitgedächtnis gespeichert wird. Scharfe Wellen treten vor allem während der tiefsten Schlafphasen auf.

8. Auswirkungen von Schlafmangel auf Körpergewicht

Wenn es um das Körpergewicht geht, kann es sein, dass man mit einem Nickerchen abnimmt. Schlafmangel scheint mit einer Zunahme von Hunger und Appetit und möglicherweise mit Fettleibigkeit in Verbindung zu stehen. Einer Studie aus dem Jahr 2004 zufolge haben Menschen, die weniger als 6 Stunden pro Tag schlafen, ein fast 30% höheres Risiko, fettleibig zu werden, als diejenigen, die 7 bis 9 Stunden schlafen.

Neuere Forschungen haben sich auf den Zusammenhang zwischen Schlaf und den Peptiden konzentriert, die den Appetit regulieren. Ghrelin regt den Hunger an, während Leptin dem Gehirn Sättigung signalisiert und den Appetit unterdrückt. Eine verkürzte Schlafdauer geht mit einer Abnahme von Leptin und einer Erhöhung von Ghrelin einher.

Schlafmangel scheint nicht nur den Appetit anzuregen. Er regt auch das Verlangen nach fett- und kohlenhydratreichen Lebensmitteln an. In laufenden Studien wird untersucht, ob ausreichender Schlaf ein Standardbestandteil von Abnehmprogrammen sein sollte.

9. Tod durch Schlafmangel

In der Whitehall-II-Studie untersuchten britische Forscher, wie sich das Schlafverhalten von mehr als 10000 britischen Beamten über zwei Jahrzehnte hinweg auf die Sterblichkeit auswirkte. Die Ergebnisse, die 2007 veröffentlicht wurden, zeigten, dass diejenigen, die ihre Schlafdauer von 7 auf 5 Stunden oder weniger pro Nacht reduziert hatten, ein fast doppelt so hohes Risiko hatten, an allen Ursachen zu sterben. Insbesondere verdoppelte der Schlafmangel das Risiko, an Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu sterben.

10. Schlafmangel beeinträchtigt das Urteilsvermögen

Schlafmangel kann unsere Interpretation von Ereignissen beeinträchtigen. Dies beeinträchtigt unsere Fähigkeit, fundierte Urteile zu fällen, weil wir Situationen möglicherweise nicht richtig einschätzen und klug handeln.

Menschen mit Schlafmangel scheinen besonders anfällig für ein schlechtes Urteilsvermögen zu sein, wenn es darum geht, zu beurteilen, was der Schlafmangel mit ihnen macht. In unserer immer schnelllebigeren Welt ist es zu einer Art Ehrenzeichen geworden, mit weniger Schlaf auszukommen. Schlafexperten sagen jedoch, dass Sie sich wahrscheinlich irren, wenn Sie glauben, dass Sie mit weniger Schlaf gut zurechtkommen. Und wenn Sie in einem Beruf arbeiten, in dem es wichtig ist, dass Sie Ihre Leistungsfähigkeit einschätzen können, kann das ein großes Problem sein.

Studien zeigen, dass Menschen, die nur 6 statt 7 oder 8 Stunden schlafen, mit der Zeit das Gefühl haben, dass sie sich an den Schlafmangel gewöhnt haben. Aber wenn man sich anschaut, wie sie bei Tests zur geistigen Wachheit und Leistung abschneiden, geht es mit ihnen weiter bergab. Es gibt also einen Punkt im Schlafentzug, an dem wir nicht mehr wissen, wie beeinträchtigt wir sind.

Quellen

  1. Lavie, P. Journal Of Clinical Endocrinology & Metabolism; vol 87: pp 3394-3398.
  2. Harvard Medical School: “Sleep, Performance, and Public Safety,” “Sleep, Learning, and Memory,” “Sleep and Mood.”
  3. National Sleep Foundation: “Teens and Sleep,” “ABCs of ZZZZs -- When you Can't Sleep,” "2005 Adult Sleep Habits and Styles."
  4. National Highway Traffic Safety Administration: "Research on Drowsy Driving."
  5. Svenja Gelowicz. Schon eine Nacht mit zu wenig Schlaf stresst das Gehirn unglaublich. Wirtschaftswoche. 12. Mai 2022.
  6. Celine Müller. Dick durch Schlafmangel? DAZ.online. 28.08.2018, 16:15 Uhr.

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Zuletzt aktualisiert am 23.06.2022